[SUMMARY] “Sustainable farming in Japanese Agriculture” 

“Sustainable farming in Japanese Agriculture”

 1. The importance of Soil composition
  1-1 For high quality vegetables and fruits.
  1-2 For sustainable farming.
 2. The character of Japanese agriculture
  2-1 Japanese agriculture is mostly “horticultural”
  2-2 It is also “well-researched”
 3 What should we do for sustainable farming method?
  3-1 Investigate and inventory local ecosystems
  3-2 Investigate and inventory local cultures

 As TPP becomes an important issue agricultural focus is placed on producing high quality products. So, for example Japanese agriculture produces high quality products using soil conservation methods. So, today I explain “Soil Conservation Methods in Japanese Agriculture”.

1. The importance of Soil composition
1-1 For high quality vegetables and fruits.
 A wine brand depends on the uniqueness in its soil composition of the vineyard. In Bourgogne, for example, wine brands are differentiated by only one ridge's difference. This occurs due to the stratum's difference, an outflow of the nutrition by rain, and so on.
1-2 For sustainable farming.
 In 1g of the forest soil, 5 to 6 billion of microbes exist. Soil in which many kinds of plants are growing is a rich repository for soil based organisms. There is a distinct absence of this ecosystem in the soil of monoculture agriculture.

2. The character of Japanese agriculture
2-1 Japanese agriculture is mostly “horticultural”
 Many people say the pivot of the agriculture reproduction is high quality products. The Japanese agriculture is mostly “horticultural”. The direction of the selective breeding of horticulture is different from agriculture's. The prerogative of agriculture is preventing a bad harvest. While the priority of horticulture is making high quality products.

2-2 It is also “well-researched”
 After the Meiji Restoration, the Department of Agriculture, using German techniques, made a soil chart of the whole of Japan. In those days this was rare in the world. Why did they make this national soil chart? It was for the effective utilization of the limited arable land in Japan.

3 What should we do for a sustainable farming method?
3-1 Investigate and inventory local ecosystems
 The first step is to investigate and inventory local ecosystems, so as to achieve to collect data about the existing densities of various animals and plants, and the degree of affect that each creature has to the ecosystem.
 When a plot of land has big niches but little surplus energy (e.g. desserts, plains…), intensive agriculture using pesticides and chemical fertilizers is generally effective, even if this method promotes settled-agriculture and single-crop farming.
 However, in many areas of East and Southeast Asia, where multiple-and –varied-niche ecosystems exist, intensive agriculture is unfitting. When governments and corporations transform multiple-niche areas into a single-niche, single-crop farming area, ecological balance is thrown out of whack coming perilously close to disaster. Government needs to learn to make efficient use of small niches. (ex. gathering dye from coccid)
3-2 Investigate and inventory local cultures
 The second step is to investigate and inventory local cultures. We need to study traditions and activities of people associated with the land (such as, for example, taboos, festivals, and belief systems…).
 When you want to keep local ecosystem in good condition, a single method may not be effective at all times. Much the same as biological adaptation, local culture’s traditions are adapted to the unique set of environmental conditions they subsist in. It is necessary, I feel, to implement traditional methods suitable for each environmental condition. We need an “agricultural comparative manner”.

- To what factors of a local culture’s traditions should we pay attention to?
1. To optimization Local culture’s traditions have forms that are most suitable for traditional economy and circulation somewhere. It is through the disappearance of indigenous languages that approaches of the optimization in the area are lost. 2. To follow the minimum line. A local culture’s traditions have approaches that follow the minimum line. For example, in a tropical zone, a local culture may have many taboos and supernatural myths connected with a certain species of plant or animal. This is the local ecosystems keystone species. In the laurel forest zone, the minimum line is not as clear. In Japanese Shinto thought there are 8 million deities intimately linked with the elements of the natural world.
- I note that many soil conservation's foundational concepts are a glaring omission of discourse on the relationship of soil to the society and culture that it supports. I would venture to say that these “Foundational concepts” have been composed from the viewpoint of soil as a production factory. I feel that resources and scale should be based on “Foundational concepts”, as well as ideas that address how humans can harmoniously co-exist with the limited fertile arable land. That remains after decades of irreverent farming practices that have treated the soil as a mechanical tool to human profits.
- Should we focus on educating or re-educating local peoples in their forgotten legacy?
- Governments and corporations (who transform multiple-niche area into a single-niche, single-crop farming area) need to learn to make efficient use small niches. So, local areas should promote creating organizations that gather and assemble information through investigating and inventoring local ecosystems and cultures etc. Monitoring systems at the national level are necessary, but they are insufficient for these purposes.
- All of these approaches are top-down. How do we in corporate structure of the bottom-up approach? (How should the government support local areas?)
- Soils may be totally treated like a factory. We cannot consider management of soils in the same way as the management of factories. This is because a soil’s properties are linked to local cultures.
by warabannshi | 2014-03-17 15:13 | メモ
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